Valverde repite triunfo en Almadén y recorta 10 segundos al líder Molard

EUROPA PRESS - Sábado, 1 de Septiembre de 2018 - Actualizado a las 18:48h.

MADRID. El ciclista español Alejandro Valverde (Movistar Team) ha conseguido este sábado la victoria en la octava etapa de la Vuelta a España, por delante del eslovaco Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) y tras haber completado un recorrido de 195,1 kilómetros con salida en Linares (Jaén) y llegada en Almadén (Ciudad Real).

Valverde cruzó la línea de meta con escaso margen respecto al actual campeón del mundo, en un masivo 'sprint' final cuya recta definitiva se hizo larga al estar en subida. El ciclista murciano del Movistar consiguió con este triunfo 10 segundos de bonificación de cara a la clasificación general, que todavía sigue encabezada por el francés Rudy Molard (Groupama-FDJ).

Molard salvó sin excesivos problemas un trayecto plano y largo con un pequeño puerto de montaña de 3ª categoría, aunque lejos de meta. No obstante, los últimos kilómetros 'picaban' hacia arriba y ahí Valverde se desenvolvió con mayor destreza que el portador del maillot rojo de líder.

La etapa se disputó bajo un intenso calor, a veces por encima de los 40 ºC, y repitiendo el guion de una escapada que el pelotón mantuvo bajo control. Al igual que en las etapas anteriores, el primer ataque sí cuajó y nada más salir de Linares se fugó un trío formado por Tiago Machado (Katusha), Jorge Cubero (Burgos BH) y Héctor Sáez (Euskadi Basque Country-Murias).

Llegaron a tener hasta 12 minutos de ventaja, pero los equipos de los velocistas empezaron a 'tirar' hacia adelante junto al Groupama-FDJ, equipo del líder. De esta manera, lograron reducir la diferencia a un ritmo de 1 minuto cada 10 kilómetro, neutralizando a los escapados a 5 km de la conclusión.

En la recta de llegada, Iván García Cortina fue el primero en esprintar hasta que Sagan, a su rueda, lo superó a unos 200 metros. Entonces fue cuando apareció la figura de Valverde a la izquierda del eslovaco, adjudicándose el triunfo en la víspera de disputarse la primera etapa de alta montaña con meta en La Covatilla (Sierra de Gredos).