Tribuna abierta

Ecología urbana

Por Gerardo del Cerro Santamaría - Miércoles, 22 de Agosto de 2018 - Actualizado a las 06:02h.

Todo aquel que ama la naturaleza teme perderla. Pero “la naturaleza” no es “lo otro” en un mundo cada vez más urbano, sino una forma nueva de pensar en la integración sostenible de todos los seres sentientes y el medio ambiente. Lo que llamamos “medio ambiente” siempre es una mezcla de naturaleza y cultura. Las personas y los paisajes se moldean entre sí. La naturaleza y la cultura se parecen al hidrógeno y al oxígeno en el agua: unidos crean nuevas y emocionantes posibilidades. En ninguna parte esta interacción está mejor expresada que en las ciudades.

Para descubrir cómo puede funcionar esta idea en el “Antropoceno” (la era contemporánea de transformación masiva y radical del planeta por efecto del ser humano), necesitamos estudio y transformación, visión y práctica. Necesitamos una “práctica urbana de lo natural” que, como sugiere el poeta y activista ecológico estadounidense Gary Snyder, combine los conocimientos de la filosofía occidental, la poesía y las ciencias naturales con la sabiduría y las técnicas espirituales de las culturas nativas americanas y asiáticas. Las viejas formas que respaldaron la vida humana durante cien mil años adquieren una relevancia nueva y fundamental en la consecución de un mundo sostenible.

Pero, ¿cómo podemos practicar lo natural en las ciudades? ¿No es una contradicción en los términos? No lo es, aunque requiere un cambio de mentalidad. Lo “natural” no equivale a “naturaleza” necesariamente. Lo natural trata de la creatividad, la emergencia y el poder auto-organizador de los complejos sistemas adaptativos. Lo natural es la preservación del mundo, la sostenibilidad, y esta actitud es necesaria sobre todo en las ciudades. Si es así, entonces debemos alinear nuestros pensamientos y esfuerzos en consecuencia, comenzando con la educación. La sostenibilidad requiere alfabetización ecológica, así que incorporémosla en los planes de estudios desde la escuela primaria hasta la universidad. Cada barrio de una ciudad está lleno de lecciones sobre historia natural y humana, un museo vivo que carece de señalización y docentes. Está todo allí.

Las ciudades también ofrecen un lugar espléndido para diseños ecológicos imaginativos y para articular una visión de la “ecología de la reconciliación”, en la que el entorno construido se configuraría para satisfacer las necesidades de múltiples especies además de la nuestra. No es difícil extender esta idea en muchas direcciones. Ya se pueden encontrar instancias inspiradoras en muchas ciudades, incluso en Nueva York, donde se creó el High Line Park a lo largo del lecho de un ferrocarril elevado abandonado y han surgido “parques de bolsillo” en brownfields o lotes baldíos a lo largo del río Bronx y en otros lugares descuidados. Tales proyectos, transitables, accesibles y de escala humana, a menudo son promovidos y mantenidos por gente del vecindario.

Insisto en que se trata de un cambio de mentalidad y de percepción, y a ello nos ayuda pensar en el ideal de la ciudad como obra de arte. La idea del arte como una forma de expresión individual autónoma (en oposición a la artesanía realizada en nombre de un patrón, ya sea rey o iglesia) surgió al mismo tiempo que la noción romántica de la naturaleza. En la tradición romántica, que incluye la mayoría de las vanguardias, el arte está directamente relacionado con la naturaleza bajo el disfraz del genio creativo que reemplaza las convenciones académicas y otras formas de control externo.

Tanto el arte como la naturaleza son, por lo tanto, formas de reparar el daño que la sociedad ha infligido al individuo y al medioambiente. Pero mientras que la naturaleza es algo que está “allá fuera”, el arte es la producción humana más cercana a nosotros. Lo urbano es arte, o puede serlo. Es un lugar donde el estado existencial de la materia física que comprende el universo que existe más allá de nuestros intentos de gobernar sobre él -naturaleza verdadera en toda su alteridad aterradora e inanimada- se puede revelar virtualmente en la intersección entre la materia física y el ser consciente, la relación de la forma objetiva y el contenido subjetivo que constituye una obra de arte.

La visión romántica de la naturaleza, la idealización estética de las áreas exurbanas, ha tenido consecuencias nefastas para la salud ecológica del planeta. La invasión de áreas silvestres en lugares distantes nos permite justificar nuestro abuso, negligencia o explotación de la naturaleza local, que parece menos digna y menos atroz para victimizar. El ideal de la vida “salvaje” o “natural” contribuye a situar lo urbano como merecedor de desprecio estético, e induce a los urbanitas a tolerar, a diario, muchos de los problemas de las ciudades. La conciencia humana está atrapada en un modo de consumismo ecológico romántico que hace del bosque un escaparate y permite que el ambiente de un escaparate se experimente como el templo de la naturaleza y consumamos así el desierto y los bosques.

Ciudad y naturaleza son ideas muy próximas en realidad. Ambas son complejidad organizada y distante de la armonía autorregulada. El concepto de la naturaleza como un conjunto autónomo y armonioso de relaciones autorreguladas internas que siempre regresan a la armonía y al equilibrio en la medida en que no sean perturbadas por el hombre o la humanidad es un concepto erróneo. La naturaleza es, de hecho, un desperdicio sin medida.

Sin duda, en este momento, hay un agujero negro que devora un sistema solar que contiene un planeta con un rico ecosistema y que incluye la vida emergente del pulpo inteligente que pronto entrará en la era espacial y explorará el resto de su sistema solar. Cada temporada, los peces producen millones de crías con solo unos pocos sobrevivientes. A lo largo de la historia natural, siempre ha habido especies que han tenido la ventaja de desequilibrar todo. Esto sucedió, por ejemplo, con el surgimiento de los eucariontes que llenaron la atmósfera de oxígeno haciéndolo inflamable y causando la extinción de millones de especies debido a la disminución de varios dióxidos en la atmósfera. Los asteroides golpean la Tierra, aniquilando millones de especies, y así sucesivamente.

¿Alguien ha notado que la idea de la naturaleza como un mecanismo armonioso, sabio y autorregulador de la Tierra madre es idéntica a la idea del mercado capitalista? La ideología neoliberal dice que la economía es un sistema autorregulado que siempre regresa al equilibrio y la armonía. Intervenir en este sistema, según la historia, es interrumpirlo e invitar al desastre al no obedecer la sabiduría anónima de la economía. El caso es similar en la ecología. Debido a que la naturaleza se considera armoniosamente autorreguladora, cualquier intervención tecnológica en el clima se considera como una catástrofe probable (un tema de muchas novelas y películas de ciencia ficción impulsadas por el medio ambiente).

Darwin no celebra la armonía de la naturaleza, sino cómo pequeñas diferencias pueden convertirse repentinamente en diferencias significativas como resultado de la deriva geográfica y el cambio climático, pero también cómo todo tipo de relaciones transversales y de especies cruzadas generan nuevos vectores de devenir que conducen en direcciones totalmente sorprendentes. Algo muy similar a lo que ocurre en la ciudad como complejidad organizada.

Por ello, “ecología urbana” es la forma de pensar lo natural en la era contemporánea. El antropocentrismo que subyace en la visión ecológica dominante no trata la naturaleza como una comunidad a la que pertenecemos sino como un ideal externo que hay que salvar… para salvarnos a nosotros mismos. Este es el principal obstáculo ideológico que impide la consecución de la sostenibilidad.