El retorno del gran coloso

Iñaki Osa Goikoetxea regresa al Jai Alai World Tour. (E. Veintemillas)

TRAS UNA CAMPAÑA DE AUSENCIA, | Iñaki Osa Goikoetxea inició el viernes su participación en el Jai Alai World Tour

Igor G. Vico - Lunes, 9 de Julio de 2018 - Actualizado a las 06:03h.

Durango - Un problema a la hora de compatibilizar los patrocinios personales -Red Bull en cesta y casco- y los empresariales de Jai Alive, provocó la ausencia de Iñaki Osa Goikoetxea del Jai Alai World Tour la pasada campaña. Debido a ello, el zumaiarra, once veces campeón del mundo individual y considerado de forma unánime como el mejor puntista del siglo XXI, apenas disputó “catorce o quince” encuentros a lo largo de todo 2017.

El contrapunto llegó a finales de año, cuando desde Frontón México le ofrecieron la posibilidad de jugar en la segunda temporada de la cancha azteca. Aceptó. A partir de febrero se enroló en la cesta punta mexicana. Después, Gernika Jai Alai llamó a su puerta para darle la oportunidad de incorporarse a su plantilla en el Jai Alai World Tour. Volvió a aceptar. En Hossegor, plaza reconquistada por la empresa vizcaina, el zumaiarra inició este pasado viernes su periplo en el curso más ilusionante del calendario vasco. El delantero abrió el Grand Slam con Portet ante Lesbats-Aldazabal. Después, jugaron Beaskoetxea-Alliez contra Curvert-Lekerika.

medio centenar de partidos En contraste con la pasada temporada, Goikoetxea reconoce que jugará “alrededor de medio centenar” de encuentros. Un cambio sustancial para un pelotari de alto voltaje, imprescindible para entender la idiosincrasia de la especialidad en las últimas dos décadas, ya que debutó en Milán con apenas 16 primaveras. Mucho ha llovido desde entonces.

“No quiero ni acordarme mucho del año pasado. Este curso ha tenido buenas noticias: el fichaje por México, y ahora, la entrada en el circuito. Estoy contento”, determina la estrella guipuzcoana, quien agrega que “este año parece haberse solucionado todo el tema del patrocinio. Espero que todos los pelotaris y las empresas podamos contar con el apoyo de diferentes marcas”. “El año pasado fue supertriste para mí. No viene bien para la cabeza prepararse todo el año para jugar solo un puñado de partidos. Este curso he estado trabajando duro desde enero. He estado cuatro meses en México y en Euskadi estaré hasta octubre. Serán ocho meses sin parar”, analiza, ilusionado.

En la mezcla de juventud y experiencia, Goikoetxea seguirá siendo favorito a todo. “Los de abajo vienen pegando fuerte, pero los viejos roqueros intentaremos seguir dando guerra”, confiesa el deportista de Zumaia, que ve “positivo” el crecimiento sostenido del Jai Alai World Tour.

Si bien todo el circuito es atractivo, hay una fecha marcada en el calendario del guipuzcoano: Zumaia, a finales de agosto. “La ausencia de 2017 fue triste para mí. Espero dar el nivel. Aun así, todas las competiciones son importantes”, finaliza el actual dominador de la cesta punta.

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