Los gorilas de montaña han duplicado su población

Un gorila, en un parque natural de Ruanda. Foto: N.G.

A pesar de la caza furtiva y degradación del hábitat en Ruanda, Uganda y Congo

Europa Press - Sábado, 2 de Junio de 2018 - Actualizado a las 10:22h.

Madrid – La población de gorilas de montaña en los volcanes Virunga se ha duplicado en las últimas tres décadas, pese a que era una especie en peligro de extinción debido a las amenazas de caza furtiva, degradación del hábitat y conflicto civil.

Según el último censo, más de 600 gorilas de montaña viven en los volcanes Virunga, más del doble que hace 30 años. El número de gorilas de montaña salvajes en todo el mundo supera así los 1.000 animales. “Esto representa una de las raras historias de éxito en conservación”, dijo Martha Robbins, investigadora científica y experta en gorilas del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva.

“Este aumento ejemplifica los esfuerzos dedicados de los gobiernos de Ruanda, Uganda y la República Democrática del Congo para conservar estos grandes simios en peligro de extinción y, en particular, el arduo trabajo del personal del parque en el terreno. Este aumento dramático también muestra que la conservación extrema los esfuerzos que incluyen turismo, trabajo veterinario y proyectos comunitarios pueden tener un impacto positivo en uno de nuestros parientes vivos más cercanos”.

El censo fue una combinación de trabajo de campo intensivo en 2015 y 2016 y análisis genético detallado. Los equipos de campo caminaron más de 2.000 kilómetros para barrer intensamente a través de los 440 kilómetros cuadrados de volcanes Virunga en busca de senderos y sitios de nidificación dejados por los gorilas.

El análisis genético, que tardó más de 18 meses en completarse, se realizó en aproximadamente 1.100 muestras fecales para determinar que hay un mínimo de 186 gorilas no habitados (no contactados habitualmente por humanos). El 70% restante de la población se compone de 418 gorilas que están habitados para la investigación y el turismo.

El último censo realizado en los volcanes Virunga fue en 2010, cuando se estimó que la población era un mínimo de 480 gorilas. La cifra actual representa un aumento del 26% en el número de gorilas en un periodo de seis años, que es una tasa anual de crecimiento del 3,8%.

Este aumento se debe a los métodos mejorados utilizados en este censo reciente, así como al crecimiento real de la población. Los 604 gorilas se encontraron en 41 grupos sociales y catorce hombres solitarios.

La realización del censo fue un gran esfuerzo de colaboración entre los servicios del parque de los tres países donde viven gorilas de montaña, Ruanda, Uganda y la República Democrática del Congo, varias organizaciones de conservación no gubernamentales y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania.

El censo de rutina como este es una parte crucial de las estrategias de manejo adaptativo para ayudar a determinar si una población está aumentando o disminuyendo en tamaño y decidir si los esfuerzos de conservación son efectivos.

Secciones